Esplanade du château

esplanade du château

C'est à cet endroit que s'élevait le château des seigneurs de Noves : les Évêques d'Avignon.
Détruit en 1611 sur ordre de Louis XIII, il ne reste du château que son emplacement et son puits de 18 mètres de profondeur creusé dans le rocher, qui a été remis à jour récemment.

C’est au XIIe siècle que sont mentionnés pour la première fois le château et sa chapelle propriétés des Évêques d'Avignon seigneurs de Noves et implantés au sommet du rocher de la Coste. D'abord simple lieu de séjour de l'évêque, il groupait autour de la demeure principale, les maisons des officiers du castrum et la maison de la famille de Laure de Noves.

Au début du XIVe siècle, le Pape Jean XXII, gouverneur de l’évêché d’Avignon agrandit le château en y ajoutant la tour de la Cornille où se trouve la table d’orientation et la tour de la Chartrousse dont une partie devient une prison.
À la suite des guerres de religion le château et toutes ses fortifications sont détruits. Dès 1613, il ne reste plus rien du château : les pierres sont réutilisées dans la construction d'autres bâtiments.

Des fouilles archéologiques et spéléologiques (de 2013 et 2015) ont permis de mettre à jour le puits du château, seule trace de son existence.
Le puits se trouvait au centre de la « haute cour » du château. Il faut imaginer le travail accompli alors pour creuser un puits de 18 mètres de profondeur sur 1,30m de diamètre dans le rocher avec les outils de l'époque : pioche, masse, burins, seaux, cordes et treuil. Au cour des fouilles, les spéléologues ont pu admirer le travail effectué au Moyen Âge.

Plusieurs aménagements successifs ont modifié l’aspect de l’esplanade du château dont le dernier a eu lieu en 2011.